Segunda visita a Pentland Hills, esta vez nevadas

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Si recordais (los que sigais mi blog) ya escribi un post sobre estas maravillosas montanas cerca de Edimburgo: Pentland Hills. Alli estuve en Navidades con dos amigas del master, visitando la pista artificial de esqui mas grande de Europa (Hillend), y haciendo una ruta en los alrededores del centro de visitantes de Flotterstone (una de las zonas mas turisticas del parque). Yo sabia que tenia pendiente volver para ver mas, y la oportunidad salio sin esperarla en Semana Santa. Algunos companeros del master propusieron una excursion para el sabado y yo no me lo pense dos veces. Eso si, esta vez nos encontramos a las Pentlands nevadas, ya que durante el mes de marzo habia nevado mucho.

The Pentland Hills son una cadena de colinas en el suroeste de Edimburgo, a tan solo media hora de la ciudad, con picos en torno a los…

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Una ecoaldea en un lugar remoto del Caribe

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Continuo contandoos nuestro viaje en el Caribe Sur de Costa Rica. Nos quedamos en ese bote que nos recogio en Manzanillo para llevarnos a la ecoaldea de Punta Mona, un lugar peculiar e interesante, donde demuestran quees posible llevar una vida mas sostenible y respetuosa con nuestro planeta. Esta ecoaldea fue creada en 1997 por un americano visionario, Stephen Brooks, que antes se dedicaba a organizar viajes de ecoturismo para estudiantes americanos. En cuanto llego a este lugar, conecto con el y con su unico habitante, y decidio comprar un terreno para comenzar su vision de crear un lugar donde vivir de forma sostenible con el entorno. Yo tenia mucho interes eneste lugar, de hecho pense hasta en hacer mi tesina en el mientras hacia un voluntariado, pero me salia demasiado caro. Ademas otro problema es que la conexion de internet es muy mala y lenta. Pero bueno, al menos iba a poder visitarlo un par de dias.

El trayecto en el bote duro como media hora y fue muy divertido Por que, os preguntareis. Bueno, pues habia bastante oleaje y eso hacia que nuestro bote fuera dando saltos sobre las olas lo cual nos hizo gritar en mas de una ocasion. Nos aproximamos a unos islotes donde nos dijeron que se veian bastantes aves,y ya vimosalgunos pelicanos en los arboles. Tambien nos dijeron que alrededor de alli tambien era bueno para el snorkel aunque habia que tener un poco de cuidado con las olas al acercarse a las paredes rocosas. Al acercarnos a la costa, teniamos ante nuestros ojos preciosos palmerales verdes que contrastaban con el azul del mar, bienvenidos al paraiso.

En el bote, ademas del senor que lo llevaba, un afrocaribeno limonense, estaban dos residentes de la ecoaldea, unos americanos muy pelirrojos que al principio pense que eran hermanos o pareja, pero resulto que se habian conocido alli. Como los duenos de la ecoaldea son americanos (Stephen y su mujer Sarah), era comun que hubiera voluntarios y residentes de su pais. Por cierto, los duenos no estaban alli, se habian ido unas semanas a Estados Unidos, lo cual fue una pena porque tenia mucha curiosidad por conocerlos.

Al llegar alli, nos encontramos con los trabajadores de Punta Mona, gente local que vivia en Gandoca, el pueblo mas cercano, y que estaban a punto de marcharse a su casa despues de la jornada de trabajo. Nos esperaban en la playa, quizas porque tenian curiosidad por conocernos. Ya en el edificio principal nos encontramos al resto de residentes, voluntarios y trabajadores extranjeros; no eran muchos en realidad, tal vez diez en total. Nos confesaron que nuestra llegada habia causado gran excitacion ya que era lo mas emocionante que les habia pasado en mucho tiempo.

Primero de todo nos ensenaron donde estaban nuestros alojamientos. Yo iba a tener mi propia habitacion en un edificio diferente de donde iban a estar mis amigos. Enesta foto de abajoestoy frente a mi casita, jeje.

Ellos estaban en la planta de arriba del edificio principal. Era un sitio muy chulo, con una pequena biblioteca, hamacas y unas mesas.

Despues nos ensenaron losservicios y duchas. Eran bastante austeros, pero mucho mucho. De la ducha no tengo foto, pero era como medio al aire libre, ya que estaban abiertas por arriba aunque luego habia un techado. Eso si, al menos tenian agua caliente, algo que yo no esperaba demasiado. El servicio, era uno solo para todos, y era de compost, asi que no habia agua. Aqui teneis una fotopara que veais.

Despues de darnos una ducha donde descubrimos que no estabamos solos en ella (unos enormes grillos nos miraban con sus ojos saltones desde el techo), fuimos a cenar una deliciosa cena sana y ecologica. Nos habian llamado con una caracola, que solian utilizar para avisar a la gente de cada comida. Frente a la cocina nos esperaban, en circulo y con las manos cogidas. Nos dijeron que antes de empezar a comer (excepto en el desayuno) se reunian de esta manera para dar las gracias por las cosas buenas de ese dia. Nos unimos al circulo y cada uno dijimos las gracias por lo que quiso. Tambien aprovecharon la ocasion para presentarse cada uno con su nombre y su procedencia, y nosotros tambien.

Por la noche, descubrimos que en nuestras habitaciones tampoco estabamos solos, nuestras queridas amigas las cucarachas rondaban por alli. Menos mal que teniamos una mosquitera en la cama, yo ahi me sentia mas protegida de los innumerables bichos que podria haber alrededor. Para ir al bano uno tiene que mirar bien al suelo si no quiere acabar pisando uno de los muchos sapos que por alli andaban por la noche, que por cierto son venenosos (como los que a veces entraban en mi habitacion de Tortuguero). En esta foto podeis ver a uno de ellos.

Al dia siguientetuvimos una clase de yoga muy temprano por la manana,que por cierto fue una maravilla hacer yoga en aquella salaabierta y rodeados de naturaleza. Luegoqueriamos hacer kayak. Ellos ponian a nuestra disposicion los kayaks pero no estaba incluida ninguna excursion guiada. La verdad que adentrarnos en aquellos mares solos no nos convencia mucho, sobretodo a mi, que todo hay que decirlo, yo no soy mucho de mar, y me impone bastante. El caso es que un chico costarricense que vivia en Puerto Viejo pero es amigo de la gente de la ecoaldea, y que estaba pasando el fin de semana con ellos, se ofrecio a llevarnos a la zona de los islotes que pasamos el dia anterior en el bote. El problema es que solo habia cuatro remos, y eramos cinco. En fin, yo decidi renunciar, en parte porque tenia que enviar unos cuantos emails (es lo que tenia ser la organizadora del viaje), pero tambien porque recordando el oleaje del dia anterior no me terminaba de convencer demasiado meterme alli con el kayak. Mis amigos alla que se fueron, a ver que se encontraban.

Despues de los emails (que me costo Dios y ayuda enviar por la lentitud de la conexion a internet), me fui a pasear por la playa para hacer algunas fotos. Me lleve las gafas y tubo para hacer snorkel por alli cerca. Cuando ya me disponia a meterme, me encontre a mis amigos que llegaban. No traian buena cara, incluso una de ellas se fue directamente a descansar a la cama porque venia revuelta por el oleaje. Los demas me contaron que hice bien en no ir porque habia demasiadas olas y al acercarse a los islotes lo pasaron un poco mal. El kayak del chico que los guiaba volco y lo paso fatal para poder darle la vuelta y volver a subir. Cuando bajaron a hacer snorkel, apenas se veia nada porque el agua estaba turbia. En definitiva, que fue un desastre del que menos mal que me libre. En el snorkel que hicimos cerca de la playa vimos unos pocos pececillos pero nada del otro mundo.

Teniamos una visita a la finca programada por la tarde. Nuestro guia era Fernando, un guatemalteco que estaba alli trabajando por un ano mientras se sacaba su master de sostenibilidad y desarrollo comunitario a distancia. Primero nos llevo a ver el vivero donde tenian diversas especies de plantas que luego transplantaban a los terrenos de sus plantaciones.

Nos enseno una especie de pocitas muy curiosas donde metian peces y que al parecer era una tradicion inca. Ese agua resultaba ser muy fertilizante para las plantas.

Despues caminamos por el bosque cercano y terminamos visitando las plantaciones, donde nos ensenaron todo lo que tenian. No tenia para nada el aspecto de los huertos a los que estamos acostumbrados, esto es horticultura tropical (o mejor dicho permacultura, que es el tipo de agricultura ecologicaque aqui practican). Me puedo imaginar que trabajar en este tipo de plantaciones y con el agobiante clima del Caribe, no tiene que ser nada facil.

Tras la excursion, mis amigos decidieron probar suerte con el kayak para ver si veian delfines, aunque esta vez ya no se acercarian a los temidos islotes, jeje. En principio ibamosa ir con ellos en el bote a motor que tenian pero cuando nos enteramos de que nos cobraban $25, nos echamos atras. Yo la verdad no esperaba mucho que sin guia los fueramos a encontrar, asi decidi no ir. Efectivamente no me equivocaba, volvieron decepcionados una hora mas tarde porque no vieron ninguno. En esta zona hay delfines pero verlos sin ir con un guia, es cuestion de tener suerte. Yo me quede banandome en la playa, y mis amigos hicieron lo mismo al regresar.

Antes de la cena, nos duchamos, con nuestros queridos grillos mirones, que ademas parecia que cada vez estaban mas grandes. Creo que nunca me habia dado tanta prisa duchandome, ante el miedo de que me cayera semejante bicho encima, lo cual le paso a una de mis amigas la noche anterior.

Al dia siguiente yo me levante aun de noche porque queria ver el amanecer en la playa y hacer fotos. Eran como las 5 de la manana cuando me fui para alla. Es esfuerzo de madrugar se vio recompensado por estas maravillosas imagenes. Cuando llegaron mis amigos (a los que les costo mas madrugar) ya era demasiado tarde para verlo.

Despues del desayuno partimos hacia Gandoca. Un muchacho del pueblo vino con su mula a la que le coloco unas alforjas improvisadas con unos sacas y alli metio nuestras mochilas. Yo pensaba que aquello no iba a aguantar, pero sorprendentemente aguanto muy bien todo el trayecto. Ya eran casi las 7:30 cuando salimos, un poco tarde, pues nos esperaban en Gandocaa las 8 para llevarnos a nuestra siguiente etapa del viaje.

Antes de marcharnos nos hicimos esta foto de grupo con algunos de la ecoaldea.

El trayecto a pie desde Punta Mona a Gandoca es una pasada de bonito, y yo creo que es algo que no hacen muchos turistas porque no vimos a nadie. Si alguna vez vais por esta zona, os recomiendo que lo hagais, os encantaria. Y si no, aqui teneis estas imagenes como prueba.

Al llegar a la pulperia de Gandoca (lugar donde se supone nos esperaba el minibus de la agencia de turismo rural comunitario con la que teniamos contratado un tour de cuatro dias), no habia nadie. Temiamos que por haber llegado media hora tarde se hubieran marchado pensando que ya no llegabamos. Pulperia, por cierto, es tienda en tico, y mis amigos (bueno, y yo tambien cuando lo oi por primera vez en Tortuguero) pensaban que se trataba de un lugar donde se vendia pulpo, jeje.

Bueno, el caso es que en la pulperia nos dijeron que vieron un minibus pasar por alli camino a la playa, pero de eso hacia una hora. Decidi llamar a la agencia, pero alli en Gandoca, que es un pueblillo con cuatro casas, no habia cobertura de movil, asi que tuve que pedir el favor en la pulperia de hacer la llamada desde su telefono fijo. Al parecer hubo una confusion, yo hace tiempo cambie la hora de nuestra recogida a las 8 de la manana (originariamente era a las 7:30), pero ellos no se acordaron de decirselo al conductor, por lo que el se presento a las 7:30. Llamaron por telefono al conductor, que ya iba de camino a su casa, y media hora despues se presento a buscarnos. En fin, un lio que al final nos hizo perder mucho tiempo. Nos subimos al minibusy nos dirigimos a nuestra proxima parada. Ahora nos esperaba conocer la comunidad indigena bribri, que vivian junto al rio Yorkin, toda una experiencia que no os podeis perder; estad atentos a mi proximo post si quereis saber como fue.

Consejos sobre cómo llevar nuestro dinero en un viaje

La mayoria de nosotros nos enfrentamos a este dilema a la hora de viajar: cual es la mejor manera de llevar nuestro dinero en un viaje. Los factores que tenemos en cuenta a la hora de tomar esta decision es la facilidad para acceder a nuestro dinero en todo momento, el ahorro y la seguridad. Algunos viajeros prefieren utilizar principalmente tarjetas mientras que otros prefieren llevar encima todo el efectivo posible, pero ambas formas tienen sus ventajas e inconvenientes. Con este articulo voy a darte algunas pistas que te pueden ayudar a solucionar este dilema y asi poder viajar con la mayor tranquilidad posible.

Foto de Flickr Creative Commons. Autor: Nacho.

1. Lleva parte del dinero en efectivo:

– Cantidad: Dependera de lo largo que sea el viaje. Para un viaje de maximo dos semanas si te recomendaria que llevaras todo el dinero en efectivo porque te vas a ahorrar la altisima comision de sacar dinero con la tarjeta. Si no sabes cuanto llevarte en efectivo y no quieres cambiar mas de lo que necesites, llevate una parte cambiada y otra parte sin cambiar para ir cambiando segun vayas necesitando en el pais de destino.

– Seguridad: Reparte el dinero en varios escondites de tu equipaje, pero siempre llevalo contigo. Pon la mayor parte del dinero en un cinturon porta dinero por dentro del pantalon, es uno de los sitios mas seguros. Tambien intenta no llamar la atencion sacando un monton de billetes en medio de una calle concurrida o zonas donde los robos son frecuentes. Nunca dejes el dinero en la habitacion del hotel a no ser que sea dentro de una caja de seguridad.

– Cambio: Informate a traves de la web Xe.com de como esta el cambio actual y asi podras decidir si te conviene cambiarlo antes de salir o en el pais de destino. Si cambias en Espana, es mejor que lo hagas a traves de tu banco y no en el aeropuerto donde suele ser mas caro. Igualmente, en el pais de destino es mejor evitar los aeropuertos para cambiar ya que en las ciudades encontraras casas de cambio con comisiones mas bajas. Otra opcion es que recurras a una empresa de cambio de divisas online que gestionan cambios de divisas de diferentes paises y las entrega en el lugar que se elija.

2. Lleva varias tarjetas de debito o credito:

– Seguridad: Es conveniente llevar varias por si te roban una tener otra de repuesto. Ni que decir tiene que no debes guardarlas todas en el mismo lugar ni con todo el dinero en efectivo.

– Accesibilidad: En casi todos los paises hay cajeros automaticos aunque en algunos solo los encontraras en las ciudades mas grandes.

– Comisiones: Sacar dinero con la tarjeta te va a resultar muy caro por la comision. Por ello, evitalo en todo lo posible. Paga con tarjeta en los lugares donde se pueda ya que normalmente para los pagos no te cobraran comision, y paga en efectivo en los lugares donde no acepten tarjetas. Si es posible, negocia con tu banco que te bajen la comision antes de salir.

Lo que yo hago personalmente es que para los viajes cortos llevo todo el dinero en efectivo ya sea cambiado o para cambiarlo en destino dependiendo de como salga mejor. De todos modos, siempre llevo una tarjeta de debito y otra de credito por si acaso. Para viajes largos, no puedo llevar todo el efectivo encima y ademas es dificil de predecir, asi que llevo una parte y luego voy pagando con las tarjetas todo lo que puedo (intento ademas llevar mas de dos tarjetas). Cuando ya no me queda otro remedio, saco el dinero del cajero, pero lo dejo como ultima opcion. Ademas pongo mucho cuidado en repartir el dinero y las tarjetas en distintos escondites pero siempre lo llevo encima alla donde voy. Espero que estos consejos sobre como llevar nuestro dinero en un viaje os hayan servido de utilidad.

Fuente: https://www.instagram.com/ricardo_hougham

Francia: París

Tips for women

Conocimos a dos mexicanos en el autobus y uno de ellos habia vivido en Londres una temporada. Pasamos por algunos sitios de los que no puedo decir el nombre porque no los apunte; en uno de ellos se bajo y se subio gente. Nos pusieron hasta tres peliculas que yo apenas vi porque no me gustaban y acabe durmiendo gran parte del camino.

Por fin llegamos a Paris, “la Ciudad de la Luz”, capital de Francia. Paris, una de las ciudades mas visitadas del mundo por su patrimonio cultural y artistico, y por el romanticismo que se le asocia. Yo ya habia estado antes, en el viaje que hice tres anos atras en Francia y los Paises Bajos. Que puedo decir de Paris, no esta mal pero no es santo de mi devocion. He estado en ciudades que me gustan mucho mas, sinceramente. En aquel viaje tuvimos tres dias en…

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Alemania II: Baviera

Women tips

Munich

Al dia siguiente nos fuimos caminando al centro por la calle de tiendas Kaufingerstrasse. Fuimos a la catedral de Frauenkirche caracterizada por sus cupulas renacentistas bulbiformes. De alli fuimos a Odeonsplatz con la iglesia barroca de Theatinerkirche. Por alli preguntamos a unas chicas si habia un parque bonito cerca. Resulta que eran espanoles y nos dijeron que si, que alli cerca estaba Englischer Garten. Fuimos alli a comer y despues a dar una vuelta. Era un parque bastante grande, el rio pasaba por alli y habia muchos arboles. Llegamos hasta una zona con bares y terrazas donde la gente bebia grandes jarras de cerveza.

Despues llegamos a una zona del parque donde habia gente desnuda tomando el sol. Nos quedamos sorprendidas de ver aquello pues nunca antes me lo habia encontrado en ningun parque, pero es que los alemanes para estas cosas no tienen verguenza alguna, como pasaba con…

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